由双发魔来的英国四发轰炸机!入场最晚竟成主力一致命缺陷却被德军利用

第一次世界大战后各国军费大幅度衰减,英国皇家空军还是设法找到资源,在20世纪20年代建立了一支由200多架双翼轰炸机组成的部队,空军参谋长休·伦查德致力于战略轰炸理论,并大力发展夜间轰炸机。

然而那个年代的重型轰炸机并不先进,只需要携带两三枚227公斤炸弹从英国飞到巴黎即可,离柏林还远着呢。

1927年8月,英国空军部的规范B.19/27要求重型轰炸机能够进行夜间轰炸,在携带700公斤炸弹时航程为1500公里。

1933年,英军最后一款双翼轰炸机HP.50“赫里福德”轰炸机服役。一年后,电动炮塔被发明,可以装上轰炸机,拥有了自卫能力。

▲英军最后一款双翼轰炸机HP.50“赫里福德”轰炸机于1933年服役,注意机腹下的自卫机枪炮塔。

20世纪30年代的航空工业飞速发展,英国空军部很快意识到HP.50“赫里福德”轰炸机已经落后了,必须研发后继机型。

从1932年至1934年间,空军部发布了新型双发单翼中型和重型轰炸机设计要求,很快收到了各飞机设计公司的响应。

当时高速轰炸机的概念正盛,企图通过速度就可以甩掉敌方战斗机,因此那个时候的轰炸机强调速度、载弹量和航程,忽视了自卫武器。

然而自从希特勒掌权后,欧洲处在战争边缘,英国空军部意识到中型轰炸机无法载弹威胁德国本土的目标。

皇家空军需要一款航程为3200公里的重型轰炸机,载弹量、速度当然是越多越好,因此在1935年空军部不得不重新制定新的性能标准。

▲1936年底,费尔里公司的“亨登”双发轰炸机服役,但仍然不能威胁德军目标。

虽然重型轰炸机载弹和航程出众,但皇家空军内部对此争论不休。皇家空军技术开发总监雷尼尔·韦尼准将称,重型轰炸机太贵了,应该大力发展多用途中型轰炸机,昼夜均能出击,并还能执行侦察、运输和雷击任务。

这些争论无法调和,最后皇家空军决定重新制定中型和重型轰炸机设计要求,以平衡航程、载弹量、速度和成本的冲突。

韦尼准将还脑洞大开,想研发一款弹射起飞的中型轰炸机,这样就可以提高载弹量,可以替代重型轰炸机,但这种想法没有进行测试。

还有一个问题就是,此时英国飞机设计师、工程师和工人设计制造重型轰炸机的经验不足,研发进度不快。

1936年7月,英国空军部发布了重型轰炸机设计指标B.12/36,要求载弹量为6吨时,航程为3200公里,或者载弹量为3.6吨时,航程为4800公里。这个设计指标比现有的轰炸机性能提高了3倍。

令人惊讶的是,至少有7家公司应标,维克斯公司和超马林公司得到了空军部的青睐。然而肖特兄弟公司声称,他们可以以S-25四发水上飞机为蓝本,快速开发重型轰炸机,而且价格也很有优势。

在等待了一年后,超马林公司的设计仍然没有起色,空军部终于在1937年10月,将重型轰炸机的合同授予肖特兄弟公司,他们的产品就是“斯特林”四发重型轰炸机。

▲“斯特林”轰炸机是英军第一款四发轰炸机,由于机翼面积小,操纵困难,再加上降落架在起飞降落时经常折断,共生产了1750多架。

在开发重型轰炸机的同时,空军部还希望开发一款新型中型轰炸机,即1936年8月发布的P.13/36。空军部还虚伪地号召各国应大力发展中型轰炸机,而自己偷偷研发重型轰炸机。

设计指标P.13/36要求新型中型轰炸机携带1600公斤炸弹时,航程为4800公里,携带3600公斤炸弹使用弹射器起飞时,航程为2800公里。

中型轰炸机项目主要的竞争对手是汉德利·佩奇公司、维克斯公司和阿夫罗公司。汉德利·佩奇公司在PH.52“汉普顿”轰炸机的基础上研制HP.55。

维克斯公司的作品是“惠灵顿”轰炸机的改进版,即“沃威克”轰炸机,阿夫罗公司的产品则是今天着重要讲的故事。

阿夫罗公司的教练机一直为皇家空军所青睐,首席设计师罗伊·查德威克25年来也从事战斗机和轰炸机的设计工作,但很少获得订单。

当其他厂商都注重研发重型轰炸机时,阿夫罗公司决定反其道行之,决定押宝在中型轰炸机。

查德威克研发的“阿夫罗679”的飞机被空军部看中,由于当时皇家空军的预算翻了一番,因此汉德利·佩奇公司的HP.56也被选中了。

此时战争的紧张气氛笼罩着欧洲,英军急于增加轰炸机部队的规模,因此不再等待原型机的制造和测试完毕,于1937年7月订购了200架“阿夫罗679”和100架HP.56轰炸机。

在此期间,有人提出了增加轰炸机上的自卫火力以抵御敌方战斗机,空军部部长爱德华·埃林顿爵士询问是否需要12.7mm机枪或20mm机炮,但下属却认为7.7mm机枪足够了。

为了满足P.13/36的技术要求,查德威克意识到“阿夫罗679”需要有一个10米的大弹舱,飞机总重达15.6吨,需要使用更大功率的发动机。

1936年,劳斯莱斯秃鹰发动机投产,其功率给空军部留下了深刻的印象,要求汉德利·佩奇公司和阿夫罗公司的原型机需改为秃鹰发动机。然而秃鹰发动机存在一些技术问题,实际功率没有声称的大。

汉德利·佩奇公司没有冒险采用,而是说服了空军部,要结合HP.55和HP.56的设计,研发一款新的四发重型轰炸机,即HP.57(后来的“哈利法克斯”轰炸机),使用梅林X发动机。

阿夫罗公司也想改用梅林发动机,但如此一来,两款飞机的设计制造都会推迟,因此空军部拒绝了,阿夫罗公司被迫继续使用秃鹰发动机。

阿夫罗公司花了两年时间来制造“阿夫罗679”的原型机,在1939年7月25号首飞,比佩奇公司的四发HP.57早了两个月。

试飞结果证实了秃鹰发动机的不靠谱,容易过热,功率低于预期,总重也超了一吨,严重影响飞行速度。

设计师查德威克被迫将原型机翼展从24米延展到27米,并修改了尾部的设计,但在1939年12月,该机由于发动机故障坠毁。

虽然空军部认为“阿夫罗679”表现不佳,但此时二战已经爆发,因此没有放弃这个项目,并将订单增加到了1200架,称其为“曼彻斯特”轰炸机。

设计师查德威克对“曼彻斯特”轰炸机的表现很不满意,在第一架原型机坠毁之前,为保险起见,他就准备在此基础上设计一款四发轰炸机,即“阿夫罗683”或称“曼彻斯特III”。

查德威克延用了“曼彻斯特”轰炸机的机身和中央机翼部分,零件通用性达70%。新飞机的翼展被进一步延展到33米,以增加两个发动机。

“阿夫罗683”项目进行得很快,1940年5月就完成了原型机制造,飞行性能比“曼彻斯特”轰炸机好不少,得到最后的定型,并于8月少量投产。

然而由于法国太拉跨,对英法来说战局变得很被动,比弗布鲁克勋爵担任新的飞机生产部部长,以增加产量,减少浪费。

比弗布鲁克勋爵一上来就将“曼彻斯特”轰炸机订购量膝砍到200架,并让阿夫罗公司转而生产“哈利法克斯”轰炸机。

阿夫罗公司当然不乐意,因此在8月份,查德威克建议在“阿夫罗683”上使用劳斯莱斯梅林X,以取代“曼彻斯特”轰炸机,并保证在6个月之内完成原型机制造工作。

阿夫罗公司行动迅速,在4个月时间里完成了机身改造工作。然而不列颠空战正在进行,大量梅林X发动机被分配给战斗机,因此公司费了很大努力才秘密搞到4台梅林X发动机。

1940年11月,改进后的“阿夫罗683”原型机下线,被命名为“兰开斯特”轰炸机,并于1941年1月9号首飞,新发动机使航程增加了一倍,载弹量增加了35%,性能明显优于“斯特林”和“哈利法克斯”轰炸机。

虽然完成了“兰开斯特”的设计工作,但阿夫罗公司产量有限,从1941年10月开始,每周的产量仅两架。到1942年2月才上升到每周10架。

1941年12月24号,英军轰炸机司令部第44中队收到了第一批“兰开斯特”轰炸机,立即开始换装训练。

“兰开斯特”轰炸机最初被设计为通用轰炸机,没有专门针对夜间轰炸进行改进,所幸英军已经得到了一些夜间轰炸的经验。

在夜间轰炸中最主要的威胁来自后方和下方,但“兰开斯特”轰炸机大部分自卫武器都朝前方或者上方,而且火力贫弱,德机很快就摸到了它的弱点。

从1941年11月到1946年3月,生产了不少于3425架“兰开斯特I”,改型机使用4台梅林X发动机,功率为1460马力,后来升级到梅林22或24发动机。

“兰开斯特I”最大载弹量为5.4吨,最大速度为440km/h,实用升限为7400米,巡航速度为380km/h。3个油箱容纳9792升燃油,根据载弹量不同,航程为2780公里到4000公里之间。

防御武器为安装在机头、机背和机尾的机枪炮塔,共10挺7.7mm机枪。其中尾部炮塔是抗击德机的主力,有4挺机枪,能向左右方向转动160度,上下转动90度。

由于梅林发动机缺货,“兰开斯特II”使用了布里斯托尔大力神VI或XVI发动机,功率为1735马力,从1942年9月到1944年3月只生产了301架。II重量稍轻,但整体性能基本不变。

“兰开斯特II”的弹舱更大,而且增加了一个腹部炮塔,保证不受来自下方的攻击。“兰开斯特II”被分配到4个加拿大中队和两个英军轰炸机中队。

“兰开斯特III”采用了梅林28或38发动机,从1942年11月到1945年6月,共生产了3039架。

“兰开斯特X”的发动机换成了1460马力的梅林224发动机,从1943年9月到1945年5月,在加拿大生产了430架。

作为英军夜间轰炸机的主力机型,“兰开斯特”参与了众多轰炸行动,与德国空军的Bf-110G等夜间战斗机进行了激烈的攻防战。更多夜间轰炸故事请关注本号后续发布的内容。

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