在太空漂流了50年的阿波罗10号登月舱被天文学家找到!

一个被废弃的阿波罗10号登月舱,该登月舱被称为“史努比”,在过去的50年里一直在太空漂流,其位置完全是个谜。现在,经过八年的仔细搜索,一群天文学家宣称他们终于找到了它。

1969年5月22日,距离尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林进行举世闻名地月球步行两个月前,美国宇航局的阿波罗10号任务在月球上方47,400英尺处进行了一场重要的登月预备演习。

在这次登月彩排中,宇航员托马斯·斯塔福德和尤金·瑟南在绰号为“史努比”登月球舱内度过了一段时间,当时另一位宇航员约翰·杨在指挥舱内等候。“史努比”登月舱之所以得名,是因为它的任务是“窥探”未来登月地点,为阿波罗11号成功登陆月球奠定了基础。

在对接操作完成之后,宇航员托马斯·斯塔福德和尤金·瑟南重新回到了指挥舱,安全回到了地球,但“史努比”没有回到地球,也没有坠落到月球表面。相反,登月舱被抛入了围绕太阳的轨道,直到现在才被再次定位。

据《天空新闻》报道,一支天文学家团队表示,他们“98%确定”了史努比在太空中的位置。英国皇家天文学会研究员尼克·豪斯向出席最近在英国切尔滕纳姆科学节的观众透露了这一消息。

英国皇家天文学会研究员尼克·豪斯从2011年就开始寻找“史努比”,在过去的八年里,他的团队对多个天文台收集的雷达数据进行了筛选。豪斯在Twitter上的一条消息中表明,他的团队在小行星动物园成员的帮助下“搜索了大量数据”。早在2015年,研究小组就认为他们探测到了“史努比”,但事实上是被称为WT1190F太空“垃圾”碎片,而不是“史努比”登月舱。

2018年1月,亚利桑那州莱蒙山天空勘测队终于发现了“史努比”登月舱。豪斯说:“很快我们就发现它的大小和轨道非常类似于我们在2011年和2012年对“史努比”所做的计算结果。”为了进行这项发现,豪斯说他的团队使用在线轨道计算器,比如AGI的系统工具包(STK)来确定物体的轨道。

在接受《天空新闻》采访时,豪斯说“我们不能百分之百确定”这个物体是“史努比”。为此,我们需要“非常接近它并获得详细的雷达数据。”至于何时可能接近“史努比”,豪斯说这需要等待十几年才会有有机会接近“史努比”。

他说:“现在(它)正在远离我们,它将在18年后回来。”目前这个物体的亮度为29.5级,这意味着用大多数望远镜都无法成像。

如果这个物体最终被确认为”史努比“登月舱,豪斯说我们应该尝试拦截并对其进行成像。他认为,SpaceX的首席执行官埃隆·马斯克(ElonMusk)可能是此类任务的一个很好人选。至于是否应该去寻找“史努比”登月舱,“这是一个有趣的问题,”他说,“因为成本会高于科学回报,我想这与鲍勃巴拉德在80年代寻找泰坦尼克号时所面临的问题类似。”

豪斯说对于我们是否应该寻找“史努比”是一个“有趣的问题”, 但坦白地说,这件历史遗迹在太空深处对任何人都没有作用。我的偏好是我们去截获它,把它放在博物馆里让大家参观。这将是一个昂贵的提议,毫无疑问,但也相当酷。

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